Po stopách „francouzské nemoci“. Přivezl syfilis Kryštof Kolumbus, nebo je s námi v Evropě odnepaměti?

Autor: Jan Toman Velká epidemie syfilis na konci 15. století vedla k domněnce, že ji do Evropy zavlekli z Nového světa námořníci Kryštofa Kolumba. Její původce však podle nového výzkumu nejspíše pochází z Evropy. Syfilis byla od raného novověku až do 20. století obávanou metlou evropských populací. Zároveň ale jde o nesmírně zajímavý příklad vzniku nového patogenu a Read More …

Jak napálit parazita

Milý Micíku, protože hezky spinkáš (a nemůžeš se tak bránit ani protestovat), tak ti teď prozradím dva triky, pomocí nichž jsme my neparaziti zase jednou slavně vyzráli na parazity. Paraziti, mezi které řadíme i viry a bakterie, jsou pěkné potvory. Moc rádi by se na nás přiživili; což se nám neparazitům ani trochu nelíbí. Po Read More …

„Staroegyptská“ vosička přepisuje učebnice. Ani nejmanipulativnější parazité nemusí být specialisty.

Autor: Jan Toman Parazity cíleně manipulující chováním své kořisti biologové tradičně považují za specialisty. Vosička druhu Euderus set však cílí na příslušníky hned několika rodů, což značí, že zásahy do nervové soustavy nemusí být o mnoho komplikovanější než jiné adaptace cizopasníků. Mezi vědci převládá názor, že specializovaní parazité musí vyhledávat užší spektrum hostitelů než nespecializovaní. Read More …

Sdílení napříč doménami života aneb geny virů, kam se podíváš

Autor: Jana Hlaváčová Virové nákazy patrně nebudou tak úzce zacílené, jak se nám mohlo zdát. Klasifikace virů podle taxonomické příslušnosti jejich hostitelů se otřásají v základech pod výsledky nových studií, které ukazují na schopnost virů prostupovat skrze všechny základní větve života. Přírodovědci rozeznávají tři základní větve či domény života – archea, bakterie a eukaryota. Podle zařazení Read More …

„Toxka“ metlou lidstva? Nákaza toxoplazmou možná přispívá k rozvoji dlouhé řady neurologických a neurodegenerativních chorob.

Autor: Jana Hlaváčová Není žádnou novinkou, že Toxoplasma gondii, parazitický prvok, který sídlí v mozcích zhruba třetiny světové populace, může ovlivňovat lidské chování, rychlost reakce při krizových situacích, čich či naše sexuální preference. Výzkum jeho aktivity uvnitř mozku ale ukazuje, že může přispívat také k řadě neurologických a neurodegenerativních onemocnění, nebo dokonce rakovině. Nově publikovaná Read More …

Řekni, kde ti toxo jsou, kde mohou být?

Běžně se uvádí, že parazitem Toxoplasma gondii je nakažena zhruba třetina lidstva. Studie, která vyšla tento měsíc v časopise Epidemiology and Infections však ukázala, že toto čísla může být silně podhodnocené, a že ve skutečnosti bude promořenost populace asi podstatně vyšší. Studie byla provedena na českých a slovenských dobrovolnících sdružených kolem internetové  stránky pokusnikralici.cz. Vzhledem k tomu, Read More …

Parazité unikají obranyschopnosti hostitele díky „genetické kamufláži“

Evoluce nikdy nezahálí. Stejně jako jiné závody ve zbrojení, i koevoluční zápas mezi hostiteli a parazity vedl k nejedné podivuhodné adaptaci. Jak nedávno dokázali vědci pod vedením Michaely Zemkové z Přírodovědecké fakulty Univerzity Karlovy, parazité dokonce pod tlakem imunitního systému hostitelů zcela přebudovali složení svých proteinů, aby snížili riziko nežádoucího odhalení. Proteiny jsou základní složkou buněk všech Read More …

Proč jsou někteří paraziti tak zlí?

Volby do europarlamentu jsou nepotřebné, říká prý jistý V. Klaus. Jistí V. Putin a Kim Čong-Un vřele souhlasí, názor Radovana Krejčíře, Viktora Koženého a Romana Janouška zatím neznáme. A tak si místo toho nyní povíme něco o parazitech obecně. Jestliže se rozhodnete zemřít na nákazu salmonelou, konkrétně na břišní tyfus, tak vám dnes v podstatě Read More …

Proč nevyhubit parazity a proč legalizovat drogy

Tak jsme se před časem dozvěděli, že živnostníci jsou paraziti, a od té doby si bere chudáky parazity do huby kdekdo. Veřejnost musí být zmatená – podle čeho třeba rozhodnout, zda je pan Mládek parazit, a jestli je, zaslouží si kvůli tomu bez milosti vyhubit? Rovnou přiznávám, že zodpovědět tyto otázky není vůbec snadné, a Read More …

Evolutionary parasitology: the development of invasion, evasion, and survival mechanisms

Flegr J. 2006: Evolutionary parasitology: the development of invasion, evasion, and survival mechanisms. Food consumption and disease risk – consumer pathogen interactions, pp. 251-270, Ed. Potter M., Woodhead Publishing Limited, Abington Hall, Abington, Cambridge. » PDF